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レンフロ先生 英語IQアップ講座 TOEIC「クラス平均370点アップ↑」へ導いた先生の書き下ろしコラム!

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発音記号を学んでくれっ!!!

 「Repeat after me! 」というフレーズ、英語学習者ならば一度は出くわしたことがあるでしょう。ところでそれ、本当に発音の練習になっているのでしょうか~?!

 私は、発音記号を学んでくれっ!!!と声を大にして言いたい。

 残念ながら私たちの聴力には個人差があり、聞いただけで「あ、そっちの音ね」とすぐに真似できる人と、何十回「リピ~トアフタァミィ~♪」と言われても、自分の発音がどう違っているのかが聞き取れない人が確実に存在するのですよ!あ、余談ですが、耳がいい人ってカラオケめっちゃ上手い!ほんとに余談 笑。

 発音記号というのはいわゆる言語コードと同じこと。音を出す音を聞く正しく理解する、というコミュニケーションのルール。しかもこれだけノンネイティブスピーカー同士で話さなければいけない昨今、さまざまな発音のクセに可能な限り適応していかなくてはならない。

 つまり、日本人同士ならば分かり合える LR の混在や th の不在も、日本人英語に慣れないノンネイティブスピーカーにとっては「 ????」でしかない。それは立場が逆になっても同じことです。

 中には「ネイティブライクな発音なんて目指す時代ではな~い!」と主張する方々もいらっしゃいますが、覚えておきたいのは「言語にはネイティブがいる」という事実。私はやはりその言語のネイティブの音に近付くべきではないかと思います。

 で、 Repeat after them では近付けないとき、道しるべになってくれるのが発音記号!!辞書引くと単語の横にかいてある kəmjù:nəkéɪʃən とか prəfíʃənsi のようなへんてこな文字がそれです。

 耳で聞いて理解できる人ばかりではないし、理解できていると錯覚しているケースも実は多い。幼少期にその言語を聞いていない場合、「聞いて学ぶ」より「論理的に勉強する」ことのほうが早いし確実なのです。

I came to Japan five years ago. 「私は日本に5年前に来た」 の year の発音が ear になっていたとしても、意味がわからないという人はいません。それは単語よりも文脈を理解しようとするから。じゃ発音とか別にいいじゃん?という極論になる。

 それではこれはどうでしょうか?
Turn right 「右に曲がって」と Turn light 「電気をつけて」。
後者には theという定冠詞が必要ですが、文法に厳格な人ばかりとは限らないので、実際に切羽詰った場面でこれを言われたら、「え?えぇ?右に行くの?電気つけるの?どっち?」となってしまいます。そう、しっかり発音しなければ伝わらない場面だってあるのです。

 それぞれの発音記号に「音」があり、「筋肉の使い方」があります。母音の発音は日本人には難しいところ。日本語では「あ」で済まされてしまうけれど、発音記号は違うというものがいくつもあるからです。 LockLackHeardHardHurtHeart の音を聞き分けられますか?発音し分けられますか?

 私たちはこの秋にeラーニングと対面授業を合体させたプログラムをはじめます。丁寧に、発音記号と筋肉の使い方を教えてくれる授業もあるので、ぜひ参加してくださいね!
そこでも使っていますが、発音を「ここまで噛み砕くか!」というほど丁寧に教えてくれるテキストをご紹介。栗本孝子先生の「3万人の心をつかんだ栗本先生が教える英語発音」です。興味がある方はネット検索してみてください

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